La chiusura completa di Internet cancella

La chiusura completa di Internet cancella il commercio di Bitcoin in Uganda

Negli Stati Uniti, i social media possono far chiudere il presidente. In Uganda, il presidente può chiudere l’intera rete internet.

  • Il governo ugandese ha sostanzialmente chiuso Internet prima delle elezioni presidenziali di giovedì.
  • I critici dicono che la mossa è stata quella di soffocare il flusso di informazioni.
  • Sta anche soffocando il flusso di Bitcoin.

Alla vigilia delle elezioni di giovedì, il presidente ugandese Yoweri Museveni, che è al potere da un colpo di stato del 1986, stava apparentemente facendo di tutto per vincere un sesto mandato.

La polizia aveva arrestato e molestato il suo principale avversario, la pop star trasformata in politico Bobi Wine; aveva usato i protocolli COVID come pretesto per chiudere gli eventi dell’opposizione; e poi le agenzie governative hanno bloccato l’accesso alle applicazioni dei social media come Facebook, Twitter e WhatsApp.

Ma mentre gli ugandesi aggiravano le restrizioni dei social media attraverso reti private virtuali (VPN), il 13 gennaio la commissione per le comunicazioni dell’Uganda ha staccato la spina all’intera rete internet a Bitcoin Evolution tempo indeterminato, imponendo ai fornitori di servizi internet di sospendere il funzionamento dei gateway internazionali.

Il governo di #Uganda ha ordinato ai fornitori di servizi Internet di chiudere tutti i gateway internazionali fino a nuovo ordine. Siamo completamente tagliati fuori dal mondo. pic.twitter.com/kZEpqbhRPM

– Kyle Spencer (@kyleville) 13 gennaio 2021

Expat Kyle Spencer, il responsabile dell’Uganda Internet Exchange Point, un’organizzazione no-profit che ha lo scopo di migliorare la connettività internet del Paese, ha scritto che l’Uganda è „tagliato fuori dal mondo“. Il traffico internet nazionale è sceso del 95% in un giorno. „Solo poche reti hanno ancora il polso“, ha scritto. „La maggior parte ha una linea piatta“.

Ha detto una fonte anonima il 12 gennaio, quando erano stati presi di mira solo i siti dei social media: „In Uganda, la chiusura è semplicemente per evitare il flusso di informazioni dal pubblico in un momento in cui abbiamo bisogno di piena trasparenza e di una reportistica aperta“.

Come effetto collaterale, secondo il sito di analisi UsefulTulips, dal 14 gennaio non è stata segnalata alcuna attività di trading Bitcoin sugli scambi peer-to-peer LocalBitcoins o Paxful in Uganda. Una visita del sito di Decrypt to Paxful’s Uganda shilling (UGX) ha trovato offerte di vendita di ghanesi, nigeriani e kenioti, ma non di ugandesi. I trader di UGX su LocalBitcoins provengono dai paesi vicini Ruanda, Tanzania e Repubblica Democratica del Congo.

Per essere sicuri, il mercato ugandese è piccolo: i mercati P2P registrano tra i 5.000 e i 15.000 dollari al giorno. „E‘ così piccolo, infatti, che Binance ha chiuso il suo sito locale, citando bassi volumi di scambi“, ha sottolineato la fonte anonima. Questo nel novembre del 2020.

LocalBitcoins e Paxful UGX Volume combinato

Ma la mancanza di attività è preoccupante, tuttavia, la Bitcoin ha alcuni punti deboli nei paesi con governi autoritari e monopoli.

MTN Uganda, una società di telecomunicazioni che, a causa del blackout, controlla il 60% del mercato della telefonia mobile del Paese. Svolge un ruolo fondamentale nel fornire l’accesso a internet-via smartphone e dispositivi USB. E gestisce Mobile Money, un sistema di pagamento basato sui cellulari che molti usano per inviare rimesse, pagare le tasse scolastiche e – sì – comprare Bitcoin resistente alla censura.

Gli ugandesi, tuttavia, sono abituati a essere tagliati fuori – e sono esperti nel creare soluzioni. Nel 2018, il governo ha iniziato a tassare le visite alle applicazioni dei social media sui telefoni cellulari per prevenire il „gossip“. Il blocco dei siti dei social media all’inizio di questa settimana è stato un logico passo successivo.

Ciò significava che i gruppi dell’opposizione erano pronti per sporchi trucchi. Hilary Innocent Taylor Seguya, un sostenitore di Bobi Wine che ha attirato l’attenzione internazionale facendo causa al presidente Museveni per averlo bloccato su Twitter, ha detto a Decrypt:

„Avevamo incoraggiato molti a installare le VPN…[Museveni] non vuole che gli ugandesi che si oppongono al suo malgoverno comunichino le irregolarità e le illegalità di questo giovedì alle elezioni, ma siamo fortunati ad avere oggi l’alternativa delle VPN“.

La chiusura di Internet rende però la cosa discutibile. E mentre le blockchain possono ancora funzionare anche se le rampe di internet vanno giù – usando tutto, dai satelliti alle reti mesh – perché alcuni governi scelgono di far lavorare i loro cittadini così duramente per condividere informazioni e denaro?